Andean Bofedales
Researchers from four Chilean universities have joined forces to study the Andean bofedales in order to support their conservation
Independent scientific investigation
A project financed by the Millennium Scientific Initiative of the National Agency for Research and Development (ANID) of Chile
Multidisciplinary project
In our project, we integrate technology, natural sciences, social sciences, and different forms of knowledge
What is our goal?
Through the evidence that we generate, we aim to contribute to public policies that promote the conservation of bofedales and high plateaus
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Bofedales andinos
Investigadores de distintas disciplinas y universidades nos unimos para estudiar los bofedales andinos con el fin de apoyar su conservación
Investigación científica independiente
Un proyecto financiado por la Iniciativa Científica Milenio de la Agencia Nacional de Investigación y Desarrollo (ANID) de Chile
Proyecto multidisciplinario
En nuestro proyecto integramos tecnología, ciencias naturales, ciencias sociales y distintas formas de conocimiento
Nuestro objetivo
A través de la evidencia que generemos, buscamos aportar con políticas públicas que promuevan la conservación de los bofedales y el altiplano
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What is AndesPeat?

Millennium Nucleus AndesPeat is an associative research center funded by the National Agency for Research and Development (ANID). At AndesPeat, we research and work towards the conservation and enhancement of bofedales, high Andean wetlands that form peat. The center combines satellite observation technology, natural sciences, social sciences, and various forms of knowledge to address complex questions that cannot be tackled with traditional approaches.

Object of Study

Bofedales, unique ecosystems that form peat

It’s often believed that peatlands are ecosystems native to southern Chile, specifically located between the Los Lagos and Magallanes regions. However, the high plateau bofedales are a type of wetland characterized by peat formation, with some bofedales reaching depths of over 10 meters. 

They’re located above 3,000 meters in altitude and originate due to permanent flows and/or continuous water recharge that allow for the development of cushion plants from the family.

Juncaceae, like Oxychloe andina (known as Pako macho) and Distichia muscoides (known as pako hembra). These are “nurse” plants for other types of plants which are highly sought after by  both wild (vicuñas) and domesticated (alpacas y llamas) camelids

Under this green mantle, bofedales accumulate dense coverings of decomposing organic material in which forms peat, which accumulates year after year. 

Bofedales, ecosistemas únicos que forman turba

bofedales (3) baja

Se suele creer que las turberas son ecosistemas propios del sur de Chile, específicamente ubicados entre las regiones de Los Lagos y Magallanes. Sin embargo, los bofedales del altiplano son un tipo de humedal que se caracteriza por la formación de turba, pudiendo encontrar bofedales con más de 10 metros de profundidad.

Se ubican sobre los 3 mil metros de altitud y se originan debido a flujos permanentes y/o recargas continuas de agua que permiten el desarrollo de plantas cojín de la familia Juncaceae, como Oxychloe andina (conocida como Pako macho) y Distichia muscoides (conocido como pako hembra), que son plantas “nodrizas” para otro tipo de plantas muy apetecidas por los camélidos, tanto los silvestres (vicuñas) como el domesticado (alpacas y llamas). Bajo este manto verde, los bofedales acumulan densas capas de materia orgánica en descomposición que forman la turba, la que se va almacenando año tras año.

They assure the availability and quality of water

Being strategically located in water basins, the bofedales are a valuable support for the water security of the north of the country, as they function like large sponges that store and filter water and transfer it during seasons of low flow.

They're ecosystems with a high cultural value

They’re used as grazing fields, as a source of medical plants, and they have cultural value. Those who practice livestock farming have developed herding and conservation techniques that have permitted many bofedales to maintain good condition, expand their surface, and even create new ones. 

They play a key role in the global climate system

It’s estimated that the peatland soils have the capacity to retain a third of the Earth’s soil carbon, despite only covering 3% of the planet’s land surface. Within this percentage are the bofedales that can accumulate more than 10 meters of organic matter over hundreds to thousands of years.

As carbon sinks, protection of the bofedales is key as their degradation could release large amounts of greenhouse gases into the environment.

Area of Study

NOTE:
The polygons correspond to bofedales that have remained persistently green for approximately 30 years. Therefore, degraded bofedales may not be present. The polygons were delineated as described in this article by Chávez et al. 2019.

Chávez, Roberto O., Duncan A. Christie, Matías Olea, y Talia G. Anderson. 2019. «A multiscale productivity assessment of high andean peatlands across the Chilean Altiplano Using 31 years of Landsat imagery» Remote Sensing 11, no. 24: 2955. https://doi.org/10.3390/rs11242955

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